Le capesante usano 200 occhi per vedere. Ecco cosa possono insegnarci.

Gli occhi delle capesante funzionano in modo simile ad un telescopio. Si è scoperto che sono più complessi di quanto credessero gli scienziati in passato. Le capesante sono ampiamente conosciute, ma è meno noto alle persone che possiedono ben 200 occhi sparsi intorno al guscio.

Un nuovo studio afferma che gli occhi delle capesante hanno pupille che rispondono alla luce attraverso la contrazione e la dilatazione. “È semplicemente sorprendente il fatto che stiamo scoprendo quanto siano complessi e funzionali i loro occhi”, esclama Todd Oakley, un biologo dell’evoluzione.

Tuttavia, le loro risposte pupillari non sono istantanee come quelle degli esseri umani. Sono necessari diversi minuti affinché le pupille si dilatino e si contraggano, il che cambia le dimensioni della pupilla di circa il 50%.

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Come gli occhi delle capesante riescono a cambiare forma

Gli occhi delle capesante non hanno gli iridi. Al contrario, la loro cornea cambia forma passando da sottile e piatta ad alta e lunga. “Cambia davvero la capacità dell’occhio e, fondamentalmente, dell’organismo di essere in grado di avere il tipo di risoluzione per vedere l’ambiente che lo circonda”, afferma Jeanne Serb, una scienziata della vista.

Gli scienziati stanno lavorando per capire se le capesante possono modificare la curvatura del cristallino e dell’occhio stesso, il che consentirebbe di regolare ancora meglio la messa a fuoco dell’immagine.

L’ottica degli occhi delle capesante è costruita in modo diverso rispetto agli occhi umani. È paragonabile ai sistemi ottici dei telescopi avanzati. Quando la luce passa attraverso l’occhio delle capesante, entra nella pupilla, in due retine (distale e prossimale) e quindi raggiunge il cristallino di guanina nella parte posteriore dell’occhio. Questo cristallino è curvo ed è responsabile di riflettere la luce sulla superficie interna delle retine. La retina interna genera le cellule neurali e invia a un ganglio viscerale, un gruppo di nervi, per controllare l’intestino e il muscolo adduttore delle capesante.

Svelato un altro mistero degli occhi delle capesante

Ma il mistero non si ferma qui. “Si scopre che gli occhi delle capesante hanno il triplo delle opsine di noi”, aggiunge Serb. Le opsine sono proteine fotosensibili situate nelle cellule dei fotorecettori della retina che controlla la trasformazione della luce in segnali elettrochimici. L’unità di Serb nello Stato dell’Iowa indaga sulle opsine nelle capesante, vongole e altri animali.

Questi molluschi spesse volte hanno sviluppato una qualche forma di occhio. Gli occhi si sono probabilmente evoluti almeno 50 o 60 volte in tutti gli animali. Alcune vongole possiedono occhi con più unità visive. “La grande domanda evolutiva per me è: come si evolvono queste proteine ​​per campionare la luce? E poi, come si adattano ai diversi tipi di ambienti in cui gli animali possono trovarsi?”, si chiede Serb. Lei afferma che, nella maggior parte dei casi, le opsine vengono riadattate da altre funzioni all’interno dell’animale per essere utilizzate negli occhi.

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L’evoluzione degli occhi

In un altro studio condotto da Andrew Oakley, hanno scoperto che lo stesso gene per lo sviluppo degli occhi nei mammiferi è anche responsabile dell’evoluzione degli occhi in risposta allo stress indotto dalla luce. Questo protegge gli occhi dell’animale dai danni ultravioletti che causano cambiamenti molecolari. “È stato così sorprendente che, più e più volte, tutti questi componenti degli occhi, e che vengono anche utilizzati nella visione, abbiano queste funzioni protettive”, afferma Oakley.

Gli occhi delle capesante hanno le stesse capacità dell’evoluzione degli occhi. Si sospetta che i loro occhi siano stati creati dalla mutazione dei loro geni. Indipendentemente da come sono stati realizzati, gli scienziati sono ancora colpiti dalla loro funzionalità di essere in grado di deformare i loro cristallini per mettere a fuoco la luce esattamente come un telescopio.

Quindi, la prossima volta che ti concedi delle capesante, cerca di evitare di vedere i molluschi che ti guardano a loro volta.

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